Mariano Rivera a Cooperstown, primer unánime

Oriundo de Puerto Caimito, un humilde pueblo de pescadores en Panamá, Mariano Rivera ocupa ahora un lugar histórico en las Grandes Ligas, pues es el primer jugador en ingresar al Salón de la Fama de forma unánime.

Ni el carismático Ken Griffey Jr. tuvo el privilegio de entrar al recinto de los inmortales con el total de la votación de la Asociación de Escritores de Beisbol de las Grandes Ligas (BBWAA, por sus siglas en inglés).

425votos, el total de la votación de la BBWAA logró Rivera para entrar a Cooperstown

El ingreso de Rivera fue oficializado junto al desaparecido lanzador Roy Halladay (85.4%), el pitcher Mike Mussina (76.7%) y el boricua Edgar Martínez (85.4%), quien pasó la mayor parte de su carrera como bateador designado.

Los cuatro fueron inducidos al Salón de la Fama junto al bateador designado Harold Baines y a otro cerrador, Lee Smith, seleccionados por  el Comité de Veteranos en diciembre.

Ser el primer seleccionado de manera unánime y que haya sido un latino es un reconocimiento al trabajo arduo que nosotros hemos hecho. Eso me dejó entender que lo que nosotros hacemos lo miran y es valioso”, subrayó Rivera, ganador de cinco anillos de Serie Mundial con los Yanquis de Nueva York.

Entre las grandes hazañas están ser Jugador Más Valioso de la Serie Mundial de 1999 y del Juego de las Estrellas de 2013, además de líder absoluto de salvamentos, con  652. “Cuando terminó mi carrera miré atrás y dije: ‘Quizás tenga la oportunidad de ir a Cooperstown’”, dijo.

Yo siempre representaba a Panamá. Gracias a todo el pueblo de Puerto Caimito, que me están viendo, a todos los niños que me ven ahora en TV en Panamá, los amo mucho”, dedicó Mariano en un discurso que pronunció en español.

Con su dominante recta cortada, su especialidad a la hora de lanzar, dejó un récord de 652 salvamentos en 19 temporadas con los Yanquis, además de 42 rescates en playoffs, también líder histórico.